We didn’t know everything, we did it anyway!

één jaar jong.
Op 31 augustus 2015 plaatste ik het Hulpkaravaan naar Griekenland event op facebook. Sindsdien is er een stroom van hulp op gang gekomen van gewone mensen die niet langer achter een tv toeschouwer wilden zijn. Met hulp van deze gewone mensen werden werkgevers, collega’s en bevriende connecties geattendeerd op een mogelijkheid constructief bij te dragen. Dank aan allen die aan deze oproep gehoor gaven, ‘één stem hoeft geen roepende in de woestijn te zijn, als het plan goed genoeg is vindt het zijn weerklank’. 

Onze loods in Bleiswijk stond in oktober 2015 afgeladen vol en werd ons hoofdkwartier om de vrachten te laden en voor te bereiden. De lijst met transporten is geweldig. 14 containers 40 ft per trein en vrachtschip, 2 vrachtwagens en 3 busjes vol met goederen zijn in Griekenland afgeleverd en gedistribueerd.

0[1]  DSCN1862

Op 18 augustus hielp mijn vader met zijn vrachtwagen de laatste kleding vervoeren. De lading omvatte vodden en kleding die men in Griekenland niet kan gebruiken. U kunt hierbij denken aan minirokken, korte broeken, jurkjes etc. Dit alles zorgde voor een mooi bedrag waarvan een groot deel van de rekening van een container kon worden betaald. Tevens zijn er goederen opgehaald door Stichting Salaam en Family on a Mission voor uitgifte aan vluchtelingen in Nederland. En een restje winterkleding in de opslag voor een nieuwe karavaan komende winter. Super dank voor de hulp Rahma en Samantha, jullie zijn powervrouwen.

Tien dagen binnen het jaar op 20 augustus 2016 waren alle spullen op hun bestemming en de loods in Bleiswijk LEEG…

IMG_4952     IMG_4957    IMG_4953

De belofte ingelost door alle hulpgoederen die we in de eerste 2 maanden inzamelden ook op de goede bestemming te krijgen. Voor mij een enorme opluchting.  Door al die vrijwilligers en het team werd mijn actie groter dan ik in eerste instantie voor ogen had. De hulp van vrijwilligers maakte het mogelijk om alles te sorteren. Dit  was echt nodig omdat we niet onnodige vrachtkosten wilden maken door onbruikbare kleding en spullen te sturen.  Ruim 1500 m3 aan grof gesorteerde goederen zijn in 6 maanden tijd door de handen gegaan van vrijwilligers in Bleiswijk. Op 9 april namen we afscheid van deze lieve en trouwe mensen. Het team werkte achter de schermen keihard om binnenkomende goederen en de zendingen in goede banen te leiden. U kunt de namen van deze mensen vinden onder deze link. Kent u iemand die op deze lijst hoort en er niet opstaat? Wij horen het graag.

Mijn dank gaat tevens uit naar de partners en kinderen van de teamleden die meehielpen, zij zagen hun geliefden veel minder door de vele uren die werden ingezet voor de Hulpkaravaan naar Griekenland. Veelal naast een baan of eigen bedrijf. Steun van het thuisfront is essentieel. Ik werd drie weken voor de actie oma van mijn eerste kleinzoon, ik weet dat ik veel heb gemist van zijn eerste jaar. Spijt heb ik zeker niet, de baby’s en moeders in Griekenland bevonden zich in zeer slechte omstandigheden en behoefden voorrang.

De expeditieleden dank ik hartelijk voor hun moedige keuze. Zij begaven zich op nieuw terrein en hebben verschrikkelijke dingen gezien. Zij legden de verbindingen met lokale organisaties en velen van hen zijn later terug gegaan om te helpen. De begeleiding van de containers en de helpende handen in de kampen met ons, en sommigen op eigen titel of met andere organisaties. Respect!

Ik ben zo trots dat het ons samen gelukt is,  de meeste vrijwilligers waren vreemden voor elkaar een jaar geleden. We hadden nog nooit met elkaar samengewerkt. Zoveel verschillende mensen zonder enige ervaring in deze sector van transporten en hulpverlenen en met allemaal één doel: de Grieken niet met lege handen te laten staan en daarmee de vluchtelingen te geven wat ze nodig hebben. Wat hebben wij veel geleerd in een jaar.

Ik ben ernstig ziek teruggekomen van mijn reis naar Athene en mocht niets meer doen van mijn behandelaars. Ik kon niet lopen en had hoge koorts. Tegen doktersadvies in (stttt) heb ik niet helemaal stil gezeten. Steeds dacht ik, “je zal maar ziek zijn zoals ik en in een kamp zitten”. Ik had het niet gered in een tentje waarin het boven de 50 graden werd op het beton, in de dampen van al die vertrekkende boten op Piraeus. En daarom gaan wij door…. Hou onze site in de gaten voor onze hulpvraag en spring met ons in het diepe als je denkt dat de oproep voor jou is.

Dankbaar kijk ik terug en dank u allen voor wat u kon en wilde doen.

Liefs Erika

Wat is er allemaal gebeurd deze zomer.

Samenwerking
Deze zomer heeft de hulpkaravaan naar Griekenland samengewerkt met een aantal nieuwe organisaties. Sommige net zoals wij: opgericht door de nood die zij zagen in Griekenland. En andere al langer bestaande organisaties die hulp bieden daar waar het echt nodig is. Concurrentie en competitie hoeft helemaal niet en gaat ons ook niet verder helpen. Bij de immens grote omvang van de nood in Griekenland zijn al deze organisaties keihard nodig. We kunnen tenslotte veel van elkaar leren. Verbinden is het sleutelwoord, zowel met de helpers als met de vluchtelingen.

Container12920461_1051675684879369_9144559080728529829_n
In samenwerking met 3 organisaties is er een container verstuurd naar Kilkis voor de kampen in het noorden. Family on a Mission en stichting Salaam stuurden duizenden
goodybags, Bag to the Future; wederom een partij buggy’s en rugzakjes. Moving Stones stuurde 5 pallets met voeding. O
ok van de Hulpkaravaan konden we zomerschoenen verschaffen en de
zo gewenste Arabische kleding. En natuurlijk hebben we ook fedex caresspeelgoed meegestuurd. Het blijft allemaal nodig omdat de vluchtelingen langer dan gepland in Griekenland moeten blijven. Zoals we inmiddels weten zitten de grenzen potdicht. 

De spullen van Bag to the Future werden in Bleiswijk afgeleverd door FedEx. Zij hebben een afdeling FedEx cares. Zij hebben die dag een mooie reportage gemaakt. Klik hier om deze te bekijken, het hele artikel op de site van FedEx vindt u hier.

Samen met Family on a Mission hebben we de container geladen, het werd flink laat. Weer een latertje. Super dank aan allen die deze avond en nacht de handen uit de mouwen staken.

       
Athene in juni
Zelf reisde ik in mijn vakantie af naar Turkije om te kijken hoe de situatie daar is en vervolgde mijn reis naar Athene. Mijn bevindingen in het kamp kunt u lezen in mijn vorige post. Aldaar ontmoette ik tevens de Stichting Help Children in Greece via een event dat we aan het opzetten waren en in september plaatsvond. De film voor het event is hier opgenomen en kunt u hier bekijken.

Distributie container juli
De ontvangst van de container zou door Family on a Mission en Stichting Salaam worden verzorgd Zij reisden tevergeefs af naar Thessaloniki. Door een staking in de haven van Thessaloniki kon de container niet worden afgeleverd en werd deze in Piraeus geparkeerd. We hebben onderzocht of de spullen dan beter in Athene konden worden afgeleverd, echter daar waren genoeg voorraden. Onze spullen waren meer nodig in het Noorden van het land. Na afloop van de staking is alsnog de container verscheept naar de eindbestemming. Hiervoor grote dank aan Containerbedrijf MSC en Firma Hildebrand. De eerder afgereisde organisaties zijn wederom in juli naar Noord-Griekenland gegaan, waarvoor wij grote dank uitspreken. Zij hebben zorg gedragen voor de distributie van de goederen uit deze container o.a. in het  kamp te Cherso.

Vrijwilligershuis
De huur van het vrijwilligershuis is niet verlengd omdat de elektriciteit niet kon wordenIMG_3774 gerealiseerd.
Family on a Mission en Stichting Salaam doen geweldig werk op locatie en hebben huizen gehuurd om vluchtelingengezinnen met de meest kwetsbaren te kunnen onderbrengen. Zij hebben de gesponsorde bedden van Cocomat en de verdere inrichting van het vrijwilligershuis opgehaald om in deze nieuwe locaties weer dienst te kunnen doen.  Ons streven is zoveel mogelijk de gesponsorde goederen te gebruiken voor de doelen die wij helpen ondersteunen. Dat betekent vrijwilligers op locatie ondersteunen en hen niet met lege handen te laten staan.

Dank jullie wel supporters en ondersteuners voor alles wat steeds weer mogelijk blijkt. Stop nooit met helpen daar waar nood is. Wees die engel al is het maar voor een persoon. Het maakt de wereld een betere plek om te zijn, zeker voor hen die even niet bij machte zijn zichzelf te helpen.

Heel veel liefs ,

Erika